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क्यों लंबे होते जा रहे दिन, वैज्ञानिक भी हैरान

लाखों वर्षों से, चंद्रमा द्वारा संचालित ज्वार-भाटे से जुड़े घर्षण प्रभावों के कारण पृथ्वी का घूर्णन धीमा होता जा रहा है।

क्यों लंबे होते जा रहे दिन, वैज्ञानिक भी हैरान
सांकेतिक फोटो।

परमाणु घड़ियों और सटीक खगोलीय माप से ज्ञात हुआ है कि पृथ्वी पर दिन की लंबाई अचानक बढ़ जा रही है, और वैज्ञानिकों को भी नहीं पता कि ऐसा क्यों हो रहा है। इसका न केवल हमारी टाइमकीपिंग पर, बल्कि जीपीएस और अन्य तकनीकों पर भी महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है जो हमारे आधुनिक जीवन को नियंत्रित करते हैं।

पिछले कुछ दशकों में, पृथ्वी का अपनी धुरी के चारों ओर घूमना जो निर्धारित करता है कि एक दिन कितना लंबा है – तेज हो रहा है। यह चलन हमारे दिनों को छोटा बना रहा है। वास्तव में, जून 2022 में हमने पिछली आधी सदी में सबसे छोटे दिन का रेकार्ड बनाया। लेकिन इस रेकार्ड के बावजूद, 2020 के बाद से वह बढ़ी हुई रफ्तार धीरे-धीरे मंद हो रही है – दिन फिर से लंबे हो रहे हैं, और इसका कारण अब तक एक रहस्य है।

हमारे फोन की घड़ियां बताती हैं कि एक दिन में ठीक 24 घंटे होते हैं, पृथ्वी को एक चक्कर पूरा करने में लगने वाला वास्तविक समय कभी-कभी थोड़ा भिन्न होता है। ये परिवर्तन लाखों वर्षों की अवधि में लगभग तुरंत होते हैं – यहां तक कि भूकम्प और तूफान की घटनाएं भी इसमें भूमिका निभा सकती हैं। यह पता चला है कि एक दिन में 86,400 सेकेंड की जादुई संख्या मिलना बहुत ही दुर्लभ है।

लाखों वर्षों से, चंद्रमा द्वारा संचालित ज्वार-भाटे से जुड़े घर्षण प्रभावों के कारण पृथ्वी का घूर्णन धीमा होता जा रहा है। यह प्रक्रिया हर सदी में प्रत्येक दिन की लंबाई में लगभग 2.3 मिलीसेकेंड जोड़ती है। कुछ अरब साल पहले एक पृथ्वी दिवस केवल 19 घंटे का होता था। पिछले 20,000 वर्षों से, एक और प्रक्रिया विपरीत दिशा में काम कर रही है, जिससे पृथ्वी के घूमने की गति तेज हो गई है।

जब अंतिम हिमयुग समाप्त हुआ, तो ध्रुवीय बर्फ की चादरों के पिघलने से सतह का दबाव कम हो गया और पृथ्वी का मेंटल ध्रुवों की ओर तेजी से बढ़ने लगा। ठीक वैसे ही जैसे एक बैले डांसर जब अपनी बाहों को अपने शरीर की ओर लाते हैं, तो बहुत तेजी से घूमता है। तो हमारे ग्रह के घूमने की गति भी बढ़ जाती है जब यह द्रव्यमान पृथ्वी की धुरी के करीब जाता है। और यह प्रक्रिया हर दिन हर सदी में लगभग 0.6 मिलीसेकंड कम कर देती है।

पृथ्वी अचानक धीमी क्यों हो रही है?

1960 के दशक से, जब ग्रह के चारों ओर रेडियो दूरबीनों के संचालकों ने क्वासर जैसी ब्रह्मांडीय वस्तुओं का एक साथ निरीक्षण करने के लिए तकनीक विकसित करना शुरू किया, तो हमारे पास पृथ्वी के घूमने की दर का बहुत सटीक अनुमान था। इन अनुमानों और एक परमाणु घड़ी के बीच तुलना से पता चला है कि पिछले कुछ वर्षों में दिन की लंबाई कम होती जा रही है। लेकिन एक बार जब हम रोटेशन की गति में उतार-चढ़ाव को दूर कर लेते हैं तो एक आश्चर्यजनक खुलासा होता है जो हम जानते हैं कि ज्वार और मौसमी प्रभावों के कारण होता है।

29 जून 2022 को पृथ्वी अपने सबसे छोटे दिन पर पहुंचने के बावजूद, दीर्घावधि प्रक्षेपवक्र 2020 के बाद से छोटा होने से लंबा होने की ओर स्थानांतरित हो गया है। यह परिवर्तन पिछले 50 वर्षों में अभूतपूर्व है। इस बदलाव का कारण स्पष्ट नहीं है। यह बैक-टू-बैक ला नीना घटनाओं के साथ मौसम प्रणालियों में बदलाव के कारण हो सकता है, हालांकि ये पहले भी हो चुके हैं। वैज्ञानिकों ने अनुमान लगाया है कि ग्रह की घूर्णन गति में रहस्यमय परिवर्तन ‘चांडलर वाबल’ नामक एक घटना से संबंधित है – जो लगभग 430 दिनों की अवधि के साथ पृथ्वी के घूर्णन अक्ष में एक छोटा विचलन है। रेडियो दूरबीनों के अवलोकन से यह भी पता चलता है कि हाल के वर्षों में विचलन में कमी आई है।

दोनों को जोड़ा जा सकता है।

एक अंतिम संभावना, जिसे हम प्रशंसनीय मानते हैं, वह यह है कि पृथ्वी के अंदर या आसपास कुछ भी विशिष्ट नहीं बदला है। यह पृथ्वी की घूर्णन दर में अस्थायी परिवर्तन उत्पन्न करने के लिए अन्य आवधिक प्रक्रियाओं के समानांतर काम करने वाले दीर्घकालिक ज्वारीय प्रभाव हो सकते हैं।
क्या हमें ’नकारात्मक लीप सेकंड’ की आवश्यकता है?

पृथ्वी की घूर्णन दर को सटीक रूप से समझना कई अनुप्रयोगों के लिए महत्वपूर्ण है – जीपीएस जैसे नेविगेशन सिस्टम इसके बिना काम नहीं करेंगे। साथ ही, हर कुछ वर्षों में टाइमकीपर हमारे आधिकारिक टाइमस्केल में लीप सेकेंड डालते हैं ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि वे हमारे ग्रह के साथ सिंक से बाहर नहीं जा रहे हैं। यदि पृथ्वी को और भी अधिक दिनों में स्थानांतरित करना था, तो हमें ‘‘नकारात्मक लीप सेकेंड’’ को शामिल करने की आवश्यकता हो सकती है – यह अभूतपूर्व होगा, और इंटरनेट को ध्वस्त कर सकता है। नकारात्मक लीप सेकंड की आवश्यकता को अभी असंभाव्य माना जाता है। अभी के लिए, हम इस खबर का स्वागत कर सकते हैं कि – कम से कम थोड़ी देर के लिए – हम सभी के पास हर दिन कुछ अतिरिक्त मिलीसेकेंड होते हैं।

(द कन्वरसेशन)।

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