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कार्टूनिस्ट को राहत दे बोला मद्रास HC,सिस्टम की खामियों को उजागर करना गलत नहीं

मद्रास हाई कोर्ट ने टिप्पणी की कि अदालतें लोगों को नैतिकता नहीं सिखा सकतीं। कोर्ट ने विचार और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार को बरकरार रखते हुए चेन्नई के एक कार्टूनिस्ट के खिलाफ आपराधिक मानहानि को रद्द कर दिया।

तस्वीर का इस्तेमाल प्रतीकात्मक रूप से किया गया है।

मद्रास हाई कोर्ट ने टिप्पणी की कि अदालतें लोगों को नैतिकता नहीं सिखा सकतीं। कोर्ट ने विचार और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार को बरकरार रखते हुए चेन्नई के एक कार्टूनिस्ट के खिलाफ आपराधिक मानहानि को रद्द कर दिया। 2017 का कार्टून तब विवादास्पद हो गया था जब तमिलनाडु सरकार के वरिष्ठ अधिकारियों को उसमें कथित तौर पर “अश्लील” तरीके से चित्रित किया गया था।

न्यायमूर्ति जी. इलंगोवन ने फैसले में कहा कि कार्टून को अलग-अलग लोगों द्वारा अलग-अलग तरीकों से देखा जा सकता है, लेकिन यह देखा गया है कि “लोकतांत्रिक देश में विचार, अभिव्यक्ति और भाषण की स्वतंत्रता वह नींव है जिस पर लोकतंत्र जीवित रहता है, जिसके बिना हो सकता है कोई लोकतंत्र नहीं बचे। इसके बिना मानव समाज का कोई विकास नहीं हो सकता”। अदालत ने कहा, “अदालत लोगों को नैतिकता नहीं सिखा सकती है और यह समाज को विकसित करना और उनका पालन करना है।” बता दें कि यह मामला अक्टूबर 2017 में तमिलनाडु के तिरुनेलवेली जिले में हुई एक आत्मदाह की घटना से संबंधित है। एक दिहाड़ी मजदूर के परिवार के चार लोगों ने एक ऋण पर अत्यधिक ब्याज का भुगतान करने के लिए मजबूर होने के बाद जिला कलेक्टर कार्यालय के सामने खुद को जला लिया था।

यह कर्ज उन्होंने एक स्थानीय साहूकार से लिया था। परिवार द्वारा कई शिकायतें दर्ज कराने के बाद भी जिला प्रशासन और स्थानीय पुलिस साहूकार के खिलाफ कार्रवाई करने में विफल रही थीं। अंतत: परिवार ने आत्महत्या कर ली। इस घटना के जवाब में और साहूकार के खिलाफ कार्रवाई करने में तमिलनाडु सरकार की उदासीनता के जवाब में, कार्टूनिस्ट जी. बाला ने एक कार्टून बनाया था जिसमें तमिलनाडु के तत्कालीन मुख्यमंत्री ई. पलानीस्वामी, जिला कलेक्टर और स्थानीय पुलिस आयुक्त को बिना कपड़ों के चित्रित किया गया था।

कार्टून में देखा जा सकता है कि ये लोग अपने निजी अंगों को करेंसी नोटों से ढकते हैं। वे अपने सामने एक बच्चे को जमीन पर जलते हुए देखते हैं। बालमुरुगन ने 30 अक्टूबर, 2017 को अपने फेसबुक पर कार्टून पोस्ट किया था।

जिला कलेक्टर की शिकायत के आधार पर, “तथ्यों के उचित सत्यापन” के बिना सरकारी अधिकारियों के खिलाफ “अपमानजनक और अपमानजनक” कार्टून बनाने के लिए बाला के खिलाफ प्राथमिकी दर्ज की गई थी। उन पर भारतीय दंड संहिता की धारा 501 (आपराधिक मानहानि) और सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम, 2000 की धारा 67 (इलेक्ट्रॉनिक रूप में अश्लील सामग्री को प्रकाशित या प्रसारित करना) के तहत आरोप लगाया गया था।

इसके बाद आरोपी ने अपने खिलाफ दर्ज प्राथमिकी को रद्द करने का अनुरोध करते हुए अदालत का रुख किया। अदालत ने माना कि कार्टूनिस्ट के इरादे को गलत नहीं माना जा सकता है, क्योंकि वह अधिकारियों की उदासीनता पर प्रकाश डालना चाहता था। अदालत ने कहा, “याचिकाकर्ता का इरादा अधिकारियों को बदनाम करना नहीं है, बल्कि इसमें शामिल मुद्दे की गंभीरता को उजागर करना है।”

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