जब अपने साथ‍ियों के कत्‍ल पर उबल गए थे खन‍िक, जान‍िए अमेर‍िकी इत‍िहास की सबसे बड़ी सशस्‍त्र मजदूर क्रांत‍ि की कहानी

खनिक इस बात से नाराज़ थे कि हैटफ़ील्ड की हत्या कर दी गई थी और यह जानते हुए कि हत्यारे सजा से बच जाएंगे, उन्होंने हथियार उठाना शुरू कर दिया और अपनी पहाड़ी बस्तियों से बाहर निकलने लगे।

American Revolution, Miners
इतिहास में ऐसी बहुत सी क्रांतियां हुई हैं, जिनकी कहानियां सुनकर रोंगटे खड़े हो जाते हैं। (प्रतीकात्कम तस्वीर- इंडियन एक्सप्रेस )

दुनिया में ऐसी कई लड़ाइयां और क्रांतियां हुई हैं, जो इतिहास में हमेशा-हमेशा के लिए दर्ज हो गई हैं। ब्लेयर माउंटेन की लड़ाई अमेरिका के इतिहास का सबसे बड़ा श्रमिक विद्रोह था। इस सशस्त्र मजदूर क्रांति के पीछे की वजह अपने साथियों के कत्ल पर खनिकों का गुस्सा था। वे इतने उबल गए थे कि विद्रोह कर बैठे थे। कोल वार्स के हिस्से के रूप में वेस्ट वर्जीनिया के लोगान काउंटी में हुआ संघर्ष 20वीं सदी के शुरुआती श्रम विवादों की एक श्रृंखला थी। इसमें 100 से अधिक लोग मारे गए, और कई गिरफ्तार किए गए थे।

अगस्त के अंत से सितंबर 1921 की शुरुआत तक पांच दिनों में कुछ 10,000 सशस्त्र कोयला खनिकों ने 3,000 कानूनविदों और स्ट्राइकब्रेकर्स (जिन्हें लोगान डिफेंडर्स कहा जाता है) का सामना किया। लगभग दस लाख राउंड फायरिंग के बाद लड़ाई समाप्त हो गई। 1890 में यूनाइटेड माइन वर्कर्स यूनियन की स्थापना के बाद से, मिंगो काउंटी, वेस्ट वर्जीनिया और इसके आसपास की कोयला खदानों ने केवल गैर-संघीय श्रमिकों को काम पर रखा, और सख्ती से लागू किए गए रोजगार अनुबंधों में तत्काल समाप्ति के आधार के रूप में संघ की सदस्यता शामिल थी। 

1920 में, UMW के नए अध्यक्ष ने क्षेत्र में संघीकरण के लिए तीन दशक के प्रतिरोध को अंतत: समाप्त करने की मांग की। 1919 के यूनाइटेड माइन वर्कर्स कोल स्ट्राइक में भाग लेने वाले दोनों खनिकों और प्रभावित खदान संचालकों पर ऐसा करने का दबाव बढ़ गया था।

19 मई, 1920 को, ली फेल्ट्स सहित एक दर्जन बाल्डविन-फेल्ट जासूस, माटेवान पहुंचे और ली के भाई अल्बर्ट फेल्ट्स के साथ जुड़े। अल्बर्ट और ली निजी जासूसी एजेंसी के सह-मालिक और निदेशक थॉमस फेल्ट्स के भाई थे। अल्बर्ट पहले से ही इस क्षेत्र में था और उसने शहर में छतों पर मशीनगन लगाने के लिए मेयर कैबेल टेस्टरमैन को 500 डॉलर की रिश्वत देने की कोशिश की थी लेकिन टेस्टरमैन ने मना कर दिया। 

उस दोपहर अल्बर्ट और ली 11 अन्य लोगों के साथ स्टोन माउंटेन कोल कंपनी की संपत्ति के लिए निकल पड़े। पहला परिवार जो उन्होंने निकाला वह एक महिला और उसके बच्चे थे। उस समय महिला का पति घर पर नहीं था। उन्होंने बंदूक की नोक पर उन्हें बाहर निकाला और लगातार बारिश में उसका सामान सड़क पर फेंक दिया। जिन खनिकों ने यह देखा, वे आगबबूला हो उठे और उन्होंने शहर में सूचना भेजी। 

जैसे ही एजेंट शहर छोड़ने के लिए स्टेशन गए, पुलिस प्रमुख सिड हैटफील्ड और प्रतिनियुक्त खनिकों के एक समूह ने उनका सामना किया और उन्हें बताया कि उन्हें गिरफ्तार किया गया है। अल्बर्ट फेल्ट्स ने उत्तर दिया कि उनके पास हैटफील्ड की गिरफ्तारी का वारंट था। टेस्टरमैन सतर्क हो गया, और एक खनिक के चिल्लाने पर कि सिड को गिरफ्तार कर लिया गया था, वह सड़क पर भाग गया। टेस्टरमैन ने वारंट देखने के लिए कहा। इसकी समीक्षा करने के बाद, मेयर टेस्टरमैन ने कहा, “यह एक फर्जी वारंट है।” इसी दौरान चीफ हैटफील्ड ने एजेंट अल्बर्ट फेल्ट्स को गोली मार दी। टेस्टरमैन और अल्बर्ट और ली फेल्ट्स मारे गए दस लोगों में से थे।

इस गोलाबारी को माटेवान नरसंहार के रूप में जाना जाता है, और इसका प्रतीकात्मक महत्व खनिकों के लिए बहुत बड़ा था। चीफ सिड हैटफील्ड यूनियन खनिकों के लिए नायक बन गए। जून के अंत में कैप्टन ब्रॉकस की कमान के तहत राज्य पुलिस ने विलियमसन के पास लिक क्रीक टेंट कॉलोनी पर छापा मारा। कहा जाता है कि खनिकों ने कॉलोनी के ब्रोकस और मार्टिन के आदमियों पर गोलियां चलाईं, और जवाब में राज्य पुलिस ने खनिकों को गोली मार दी और गिरफ्तार कर लिया।

न्यूयार्क टाइम्स के मुताबिक 26 जनवरी, 1921 को अल्बर्ट फेल्ट्स की हत्या के लिए हैटफील्ड का मुकदमा शुरू हुआ। मुकदमे के अंत में सभी पुरुषों को बरी कर दिया गया, लेकिन कुल मिलाकर संघ को महत्वपूर्ण असफलताओं का सामना करना पड़ा था। अस्सी प्रतिशत खदानें आयातित प्रतिस्थापन और पूर्व-स्ट्राइकर्स के साथ फिर से खुल गई थीं जिन्होंने काम पर लौटने के लिए अनुबंध पर हस्ताक्षर किए थे।

मई 1921 के मध्य में यूनियन खनिकों ने गैर-संघ खानों पर हमला किया। कुछ ही समय में संघर्ष ने पूरी टग नदी घाटी को खाक कर दिया था। यह “तीन दिन की लड़ाई” अंतत: संघर्ष विराम के झंडे और मार्शल लॉ के कार्यान्वयन के साथ समाप्त हुई। शुरू से ही, खनिकों ने मार्शल लॉ के प्रवर्तन को एकतरफा माना। सैकड़ों खनिकों को गिरफ्तार किया गया। खनिकों ने गुरिल्ला रणनीति और तोड़फोड़ के साथ जवाब दिया।

इस तनावपूर्ण स्थिति के बीच में, हैटफील्ड ने 1 अगस्त, 1921 को मैकडॉवेल काउंटी की यात्रा की और कोयले की लहर को गतिशील करने के आरोप में मुकदमा चलाया। उनके साथ एक अच्छे दोस्त, एड चेम्बर्स और उनकी पत्नियों ने यात्रा की। जैसे ही वे कोर्टहाउस की सीढ़ियों पर चढ़े, निहत्थे और अपनी पत्नियों से घिरे हुए, सीढ़ियों के शीर्ष पर खड़े बाल्डविन-फेल्ट्स एजेंटों के एक समूह ने गोलियां चला दीं। हैटफील्ड तुरंत मारा गया।

चेम्बर्स को गोलियों से छलनी किया गया और सीढ़ियों के नीचे तक घुमाया गया। सैली चेम्बर्स के विरोध के बावजूद, एजेंटों में से एक सीढ़ियों से नीचे भाग गया और चेम्बर्स को एक बार फिर गोली मार दी। हैटफील्ड और चेम्बर्स के शव मातेवान को लौटा दिए गए, और हत्याओं की खबर पहाड़ों में फैल गई।

खनिक इस बात से नाराज़ थे कि हैटफ़ील्ड की हत्या कर दी गई थी और यह जानते हुए कि हत्यारे सजा से बच जाएंगे, उन्होंने हथियार उठाना शुरू कर दिया और अपनी पहाड़ी बस्तियों से बाहर निकलना शुरू कर दिया। लिटिल कोल नदी के किनारे खनिक संगठित होने वाले पहले लोगों में से थे, और क्षेत्र में गश्त और रखवाली जैसे कार्यों को शुरू किया। शेरिफ डॉन चाफिन ने लोगान काउंटी के सैनिकों को लिटिल कोल रिवर क्षेत्र में भेजा, जहां सशस्त्र खनिकों ने सैनिकों को पकड़ लिया, उन्हें निहत्था कर दिया और उन्हें भागने के लिए भेज दिया।

7 अगस्त, 1921 को, यूनाइटेड माइन वर्कर्स (UMW) डिस्ट्रिक्ट 17 के नेताओं, जिसमें दक्षिणी वेस्ट वर्जीनिया का अधिकांश भाग शामिल है, ने चार्ल्सटन में स्टेट कैपिटल में एक रैली बुलाई। ये नेता फ्रैंक कीनी और फ्रेड मूनी थे। दोनों स्थानीय, पढ़े-लिखे और मुखर थे। कीनी और मूनी ने गवर्नर एप्रैम मॉर्गन से मुलाकात की और उन्हें खनिकों की मांगों की एक याचिका प्रस्तुत की। जब मॉर्गन ने सरसरी तौर पर मांगों को खारिज कर दिया, तो खनिक अधिक बेचैन हो गए और सीमित खनिकों को मुक्त करने, मार्शल लॉ को समाप्त करने और काउंटी को व्यवस्थित करने के लिए मिंगो की बात करने लगे।

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